inscrutability of reference
The doctrine due to Quine that no empirical evidence relevant to interpreting a speaker's utterances can decide among alternative and incompatible ways of assigning referents to the words used; hence there is no fact that the words have one reference or another. Although the doctrine is similar to that of the indeterminacy of translation, they are not identical. First, inscrutability of reference might be compatible with the different interpretations of the speaker all sharing the same truth-value, whereas indeterminacy is often supposed by Quine to require that the different interpretations stand in no kind of equivalence, so that on one interpretation what is said might be true, and on another false. Secondly, translation might be indeterminate even though reference is scrutable, if, for instance, it is a goal of correct translation to fix more than the references of terms. However ‘inscrutability’ is not quite the right term for Quine's doctrine, since the term implies something real but unknowable, whereas it is Quine's position that terms have no real unique reference. In the late book Pursuit of Truth (1990) Quine prefers the title ‘indeterminacy of reference’. See also indeterminacy of translation, proxy function.

Philosophy dictionary. . 2011.

Look at other dictionaries:

  • proxy function — A function mapping objects of one domain onto objects of another. For instance, the device of Gödel numbering associates each formula of a system with a particular number. One radical way of defending the thesis of the inscrutability of reference …   Philosophy dictionary

  • List of philosophy topics (I-Q) — II and thou I Ching I Ching I proposition I Thou I Thou relationshipIaIamblichus (philosopher)IbYahya Ibn Adi Yahya Ibn Adi Ibn al Arabi Muhyi al Din Ibn al Arabi Abu Bakr Ibn Bajja Abu Bakr Ibn Bājja Abu Bakr Muhammad Ibn Yahya Ibn as Say igh… …   Wikipedia

  • meaning — Whatever it is that makes what would otherwise be mere sounds and inscriptions into instruments of communication and understanding. The philosophical problem is to demystify this power, and to relate it to what we know of ourselves and the world …   Philosophy dictionary

  • Willard Van Orman Quine — Unreferenced|date=August 2007 Infobox Philosopher region = Western Philosophy era = 20th century philosophy color = #B0C4DE image caption = Willard Van Orman Quine name = Willard Van Orman Quine birth = birth date|mf=yes|1908|6|25 death = death… …   Wikipedia

  • Куайн, Уиллард Ван Орман — Уиллард Ван Орман Куайн Дата рожден …   Википедия

  • Куайн, Уиллард ван Орман — Уиллард Ван Орман Куайн Дата и место рождения: 25 июня 1908 Дата и место смерти: 25 декабря 2000 Школа/традиция: Аналитическая философия Период …   Википедия

  • Куайн Уиллард Ван Орман — Уиллард Ван Орман Куайн Дата и место рождения: 25 июня 1908 Дата и место смерти: 25 декабря 2000 Школа/традиция: Аналитическая философия Период …   Википедия

  • Куайн Уиллард ван Орман — Уиллард Ван Орман Куайн Дата и место рождения: 25 июня 1908 Дата и место смерти: 25 декабря 2000 Школа/традиция: Аналитическая философия Период …   Википедия

  • Уиллард Ван Орман Куайн — Дата и место рождения: 25 июня 1908 Дата и место смерти: 25 декабря 2000 Школа/традиция: Аналитическая философия Период …   Википедия

  • Уиллард Куайн — Уиллард Ван Орман Куайн Дата и место рождения: 25 июня 1908 Дата и место смерти: 25 декабря 2000 Школа/традиция: Аналитическая философия Период …   Википедия

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”